Chaves

 

Chaves, ciudad estratégica

Chaves es una ciudad portuguesa situada en el Distrito de Vila Real, Região Norte y subregión do Alto Trás-os-Montes, a tan solo 17 km de Verín (Ourense).
Como buena ciudad de origen romana, se asienta sobre un punto fronterizo “clave”: el valle del río Támega. De hecho, el nombre de la ciudad se deriva de esta ubicación, ya que “chave” significa “llave” en portugués y hace referencia a la entrada en Portugal desde España.

El actual encanto de Chaves proviene de sus balnearios termales. Sus caldas (manantiales calientes) son famosas por sus propiedades curativas y por tratarse de un fenómeno geológico extraordinario en la zona.

Junto con Verín, Chaves conforma la primera y más importante eurociudad, declarada por el comité de asuntos patrimoniales urbanísticos de la Comisión Europea, para promover la convergencia institucional, económica, social y cultural entre ambas ciudades.

Información demográfica y geográfica

País: Portugal
Región: Norte
Población: 41 243 hab. (2011)
Superficie: 590, 42 km²
Distancias: 17 km a Verín (Ourense)
Gentilicio: Flaviense

Historia

Los vestigios encontrados en la zona confirman que fueron los romanos los creadores de Chaves, Aquae Flaviae por aquel entonces, hará unos dos mil años. Las razones que los llevaron a asentarse en esa zona están relacionadas con su situación en un punto de enclave, las aguas termales del municipio y el oro de la Sierra de Padrela.

Su ubicación fronteriza y estratégica obligó a los romanos a reforzar sus defensas, creando el Castillo de Chaves – del que solo se conserva la torre militar- y fortificando el municipio. De las numerosas batallas libradas en la zona –contra pueblos bárbaros, árabes y franceses más tarde- sobresale el enfrentamiento y derrota de Napoleón –primera en Portugal-.

Gastronomía 

En la gastronomía de Chaves destaca su famoso jamón curado, conocido como 'presunto', y sus salchichas de cerdo ahumadas.
Las sopas y caldos de una gran variedad de ingredientes son otro fuerte de la zona. Como platos locales, tenemos la sopa de Couve de Penca de Chaves, las sopas o caldo de unto y el caldo de feijão vermelho.

En cuanto a platos fuertes podemos encontrar una gran variedad de recetas de carnes –como, por ejemplo, arroz de fumeiro, los milhos, la palhada casula ou cascas, la bexiga e paloio cozidos com espigos ou grelos, el cozido à transmontan, la feijoada à transmontana, el Guisado de míscaros ou tortulhos, el arroz de Sanchas y el coelho bravo à caçador para el primer caso- y pescados –como los peixes do Rio em Cebolada, la salada de Bacalhau, el polvo cozido, las sardinhas em filetes panados y la roupa velha-.

En cuanto a repostería, tenemos los famosos los pasteles de Chaves, hojaldre relleno de carne picada, y el folar, una especie de masa de pan de distinos rellenos.

Lugares de interés

Castillo de Chaves

El Castillo de Chaves data del siglo XIV. Las guerras y revueltas de la Edad Media lo destruyeron y, en la actualidad, se encuentra en ruinas. Lo único que quedó en pie fue la “Torre del Castillo”, antigua torre de vigilancia con vistas al río Támega, donde ahora se alberga el museo militar de la ciudad. La torre está rodada por un jardín lleno de colores.

Forte de São Francisco

El Forte de São Francisco es una fortificación, situada justo por detrás del centro histórico de la ciudad, restaurada para convertirse en un hotel.
Junto al puente levadizo del fuerte se encuentra una majestuosa estatua del General Francisco Silveira, figura ejemplar en la defensa de Chaves ante los franceses.

Forte São Neutel

Situado al norte de la ciudad, en la colina de São Neutel, este fuerte constituye una de las tres fortalezas defensivas de Chaves, junto con el castillo y el fuerte de São Francisco.
El fuerte está catalogado como Monumento Nacional.

Puente romano de Aquae Flaviae

El puente romano de Aquae Flaviae es un monumento romano mandado construir por el emperador Trajano en la antigua ciudad romana de Aquae Flaviae, actual Chaves.

El puente, que cruza el río Tâmega, se trata de un símbolo para la ciudad de Chaves, además del lugar histórico más longevo, ya que data de finales del siglo I e inicios del siglo II.